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和儿子一起感受美国小学教育

[日期:2012-11-10] 来源:纽时中文  作者:Diana Lai [字体: ]

  2008年8月底,因为先生工作变动,我们举家移居美国。几天后,6岁的儿子进入市区的一所公立学校林肯小学(Lincoln Elementary School)就读,很快,我的注意力从担心他是否适应一个语言不通、生活习惯不同、没有朋友、万事从零开始的新环境转移到满怀兴趣地关注他所受的美式教育模式上来。经过观察,我发现从课堂的布置、学生的分班、教材的编写、讲课的方式、课外作业的形式、老师改作业的方式等等,一切都与国内有很大的不同。再深?#32943;?#21435;,我认为所有的不同都和美国学校的使命和目的、培养人的方向和着重点、社会环境、学校和家长之间的关系息息相关。

  我个人的教育观在美式教育环境里得到了共鸣:尊重孩子的个性和兴趣,发展孩子的综合能力,培养他们强烈的社会参与意识、锻造他们立足未来的本领、养成独立自尊的态度;注重呵护孩子的心灵,不断挑战和挖掘孩子的潜力,让孩子们为做最好的自己而不是为得到第一而?#26223;痢?#30001;于共鸣和认同,我非常想把美国教育的思路引入到国内教育模式中来。每每我看到美国学校里一些给我深思和启发的做法,我总会想,如果国内教育能取其所长,结合自己的?#32943;睿?#36208;出一条中国式的现代教育之路来,那有多么好!为了这个想法,我想要尽?#32943;?#33268;地描写陪伴儿子体验美国学校教育的纪实?#36866;隆?/p>

  那么,让我们先从美国小学一年级的课堂讲起吧。

  定下“Have Fun”的基调是第一步

  送孩子上学的第一天,和别的家长及孩子等在学校门口,8点53分打铃上课,孩子们纷纷向大楼门口跑去,我听到家长们的告别语多半是:Have fun, sweetie! (玩开心点,小甜?#27169;。?#19979;午3点23分放学,家长们一接到欢天喜地从里面跑出来的孩子,第一句见面语多半是:Do you have fun at school today, honey? (今天在学校过得开心吗,宝贝儿?)原来美国家庭习惯给上学定下“Have Fun”(开?#27169;?#30340;基调,让小孩子觉得上学是有很多乐趣,争取Fun的,他们根本就没有要争取“分”的压力,所以每天都迫不及待地去上学。我也学会了这一?#26657;?#39640;兴地看见儿子尽管语言上还不能流利地和同学们交流,但一点也不妨碍他从第一天起就很?#19981;?#19978;学,?#19981;?#20182;的老师和同学。

  开学不久后家长们被学校邀请参加“Open House"(开放日),到学校里面参观一番,听校长的业绩汇报,并坐在自己孩子的教室里听“homeroom teacher” (相当于国内的班主任)讲她的教学方法及进展。我?#20040;?#26426;会参观了下儿子的教室。一圈下来,我觉得活泼而有特色的教室布置创造了“Have Fun”的环境。教?#20063;?#19981;大,但分为几个小区域?#21621;?#21322;截是讲课区,老师的办公桌在黑板右前侧,孩子们的课桌是四张一组,面对面摆放,也就是说他们听课时侧身面向黑板,要做练习或和小伙伴讨论只要把头转回来就?#23567;?#21518;半截是阅读和准备区,右边地下铺着一大块美国版图图案的地毯,旁边的柜子里放了许多色彩缤纷的书,老师和学生们在地毯上读?#36866;攏?#25552;?#32548;?#25104;作业的同学可以在图书角读书。左边的柜子放着文具、教学仪器、孩子们要观察的?#21442;?#21644;小生物等。孩子们一天中其实除了一次10分钟的课间户外活动及一次20分钟的饭后户外活动,课和课之间是没有下课休息一说的,这样的教室布置让他们既能接受一气呵成的讲课,也不止于长时间?#27426;?#22312;同一个位置上不?#22836;常?#19996;张西望时?#26448;?#26377;些新?#35782;?#35199;入他们的小法眼,避免视觉疲劳。

  我儿子汇报?#25285;?#20182;最?#19981;?#30340;地方就是图书角了。而教室的布置他也有份参与,有一周他负责写日历和天气(这些都是他们正在学习的内容)。

  实用的教学方式让孩子们Have Fun

  孩子上学的主要目标之一是为了学习知识,美国老师实用的教学方式给我留下了很好的印象,而且也带给孩子们许多快乐。这个学校一年级生的主课跟中国小学生类?#30130;?#21253;括英语和数学,其余还有法语、科学、社会常识、音乐、图画和体育。

  就拿语文来?#25285;?#20182;们也要学写字,老师会带着学生们试各种不同的方法来增加他们对单词的?#19988;洌?#21253;括讲?#36866;?#21518;做一些解词或?#23460;?#30456;配练习,听发音拼单词,在一堆字母里?#28909;?#35841;先?#39029;?#36825;个单词,用颜色涂描、用沙子写、或者用橡皮泥捏单词,林林总总。孩子不知不觉中记住了单词,老师也观察到个体的差异,哪些孩子倾向听音?#19988;洌切?#20542;向看形?#19988;洌切?#20542;向两者结合。老师会把观察结果和建议?#20174;?#32473;家长,双方因孩子的特点来引导下一步学习。

  数学方面,盛传在中国教得比美国快而深。关于美国孩子数学不行的笑话太多,我是相信中国人在数学方面的能力的,不说别的,我们的语言就占了优?#30130;?#19977;七二十一,七八五十六,你用英语念念看?法语就更不用说了,只怕念完了,中国孩子试卷都交了。但美国老师真的不懂教数学吗?认真观察美国老师的数学教育方法后,我感觉美国教学长在学以致用,把理论和实践紧紧联系起来。记得儿子的第一个数学家庭作业是在旧报纸杂志上找不同的数字模式并把它们剪贴到一张纸上,于是他认真地找啊找(我在一边适当启发),找到普通数字、超市价格、日期、时间等不同类别、形式、大小、颜色的数字,一边剪贴一边?#25285;?ldquo;怎么美国的作业这么好玩啊?”因为这不是以前他做过的运算题。硬币是小学数学教育的重要帮手,学校要求孩子们带真的硬?#19968;?#26657;,做数数、换算、游戏等,形成对于大小、加法、进位、甚至乘法的一些基本概念。我本来对美国钱币两眼一抹黑,每次结账都是?#32479;?#25152;有硬币让?#25214;?#21592;挑,在跟儿子一起学习?#26657;?#19981;大一会就对penny(分)、nickle(5分)、quarter(2毛5)和dime(1毛)分得一清二楚了。有一阵子学衡量,有一道题目是让儿子用一英尺的尺子量全家的脚长,在一张纸上用不同的颜色写上刻度和名字,再讨论为什么我们不能用各自的foot(脚)而要用尺子的 foot去衡量长度。儿子照例对这个作业很有兴趣,发表意见头头是道。

  社会常识也很有趣,儿子?#24213;釹不?#36825;门课了。因为没什么家庭作?#25285;?#25105;只是从他带回来的一些课堂作业或资料了解一二。孩子们都被要求订阅《儿童时代周刊》(Times for Kid),这个周刊每次只有一页纸,一个清晰的主题,挺结合实际或结合教学进度的。我记得他们科学课讲到?#21442;?#26102;,那期周刊刚好介绍一棵?#21442;?#30340;四?#23613;?#21040;总统大选,周刊简单介绍了候选人,顺便介绍什么是竞选, 什么是投票,那天的数学作业刚好就有对比哪个同学选票多。他们还在班上模拟大选投票,儿子告诉我绝大多数同学选奥巴马。

  法语?#25105;?#21487;以提一下,完全结合实际来上课,把你好我好名字是啥岁数多少学完后,10月有万圣节、11月有感恩节、12月有圣诞节, 课程内容全是有关的单词、小曲。两三周练习就可以拉?#25945;?#19978;表演。我在大学时代倒是学了两年法语,出来没用上就还给老师了。后来在法国公?#26087;习?#22825;天和法国同事开会都没重新学会,对儿子和他们学校不服不?#23567;?/p>

  Diana Lai曾是人力资源高级管理者,现在是全?#22885;?#22920;,《用心陪你长大》作者之一。

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